Visiter Caen : les 10 lieux à voir absolument !

Pour son Histoire, pour son architecture, pour sa gastronomie typiquement normande ou pour sa vie nocturne, la préfecture du Calvados regorge de lieux aussi riches et intéressants les uns que les autres. Peu importe vos centres d’intérêts, vous trouverez toujours une activité à faire, seul, en couple ou en famille, ou un lieu à visiter. Pour développer votre culture, vous pouvez comptez sur les musées de la ville, art ou Histoire, vous y trouverez votre compte. Pour du divertissement, ses parcs et jardins vous assureront de bons moments en famille. Et pour ceux qui veulent juste se pavaner dans les rues de la ville, magasins, bars et restaurants sauront vous accueillir chaleureusement.

En ce qui concerne l’hébergement, vous n’aurez aucun mal à trouver votre bonheur. Avec ses 108 campings, plus de 290 hôtels et ses nombreux gîtes et chambres d’hôtes, le département du Calvados est l’un des plus attractifs de Normandie. La ville de Caen et la région caennaise n’en sont pas moins bien servies. Hôtels et hébergements collectifs pour toutes les bourses sont présents, sans parler des hébergements entre particuliers, via Airbnb notamment.

Pour découvrir Caen et son département, c’est ici que ça se passe ! 

Numéro 10 : Le Musée de Normandie

Si vous souhaitez tout savoir sur l’Histoire de la région normande, c’est ici qu’il faut vous rendre. Aménagé dans l’ancien logis du gouverneur du château de Caen, le bâtiment du moyen-âge accueille le Musée de Normandie depuis 1963. Sévèrement endommagé pendant la seconde guerre mondiale, le bâtiment est rénové de manière à accueillir les collections nécessaires pour découvrir la région. On y retrouve un musée d’histoire et de société, un panorama de la vie des populations sur le territoire, les mutations de l’espace rural et les bouleversements de la société liés à l’aire industrielle.

Le musée de la Normandie à Caen.

Numéro 9 : Le château de Caen

Pour faire suite au point précédent, je vous propose de découvrir le château de Caen dans son entièreté. En libre accès tous les jours, l’enceinte du château permet de se plonger au cœur de la vie normande au temps de Guillaume le Conquérant et d’admirer l’architecture typique du moyen-âge. Pour la petite histoire, sa construction a débuté vers 1060, sous l’impulsion de Guillaume le Conquérant, à la veille de la conquête de l’Angleterre. Au fil du temps, le château est passé de résidence des ducs de Normandie à caserne de conscrits en passant par forteresse royale, tour à tour français et anglais, l’enceinte fortifiée a fait partie d’une des plus vastes d’Europe

Le château est composé de 12 parties, que vous pouvez admirer et visiter, nécessitant parfois l’achat de billets, qui sont, l’église Saint-Georges, le donjon, le Musée de Normandie, le Vieux Palais, les remparts et portes de la forteresse, le parc de sculptures, la terrasse d’artilleries et les salles du remparts, le Musée des Beaux Arts, la Porte des Champs, la Porte Saint-Pierre, le jardin des simples et la caserne Lefèbvre.

Le château de Caen.

Numéro 8 : Faire du canoë kayak

Pour les amateurs d’excursions sportives en famille, louer un canoë kayak et partir à la découverte des rivières du département, voir de la région, peut être une très bonne idée. Vous trouverez plusieurs agences de location de matériels comme des pédalos, des paddle, des bateaux électriques et bien sûr des canoë kayak, ce qui vous permettra de découvrir la région de manière ludique, tout en éliminant les excès des vacances ;).

Numéro 7 : Le musée des Beaux Arts

Le musée des Beaux Arts est un incontournable des grandes villes françaises. Caen n’y fait pas exception. Son musée, ouvert en 1809 dans l’enceinte du château de Caen, connaît un grave incendie en 1905 qui détruit une partie des œuvres présentes. La seconde guerre mondiale n’arrange pas les choses et continue de détruire des tableaux et autres œuvres du musée, qui sera reconstruit en 1963. Le gros de ses œuvres font partie des 16ème et 17ème siècles et classe le musée parmi les plus importants de France en la matière. On y retrouve cependant des créations artistiques de toutes les époques, du 15ème siècle à nos jours. Vous y retrouverez notamment un 19ème siècle romantique et réaliste, des œuvres d’inspiration normande avec le célèbre peintre Monet ou encore, depuis 2017, une salle consacrée au cubisme français.

En plus de la collection permanente, chaque année, entre 6 et 8 expositions éphémères différentes prennent vie dans l’enceinte du musée, le tout en se mêlant aux autres arts comme le cinéma ou la littérature.

Petit plus, le musée est gratuit chaque premier week-end du mois, ainsi que toute l’année pour les moins de 26 ans.

Numéro 6 : Le parc de la colline aux oiseaux

Pour s’évader du métro boulot dodo pour les habitants, ou pour pique-niquer pendant un weekend de visite pour les touristes, le parc de la colline aux oiseaux est un lieu incontournable de Caen. Inauguré en 1994 pour le 50ème anniversaire du débarquement, c’est sur une décharge d’ordure que le parc a été construit. Vous retrouverez dans ce parc de 17 hectares, un labyrinthe végétal, une roseraie faite de pas moins de 15 000 rosiers, un plan d’eau, un parc animalier et un parc de jeux pour enfants. Attention cependant, les chiens sont interdits dans la colline aux oiseaux.

Le parc est très accessible, situé à 45 minutes à pied du centre-ville et à seulement quelques mètres du mémorial de Caen, vous trouverez également un parking gratuit à proximité. C’est le lieu idéal pour faire se défouler vos enfants, faire une balade entre amoureux, ou simplement admirer la végétation, nombreuse, et qui place Caen à la 7ème place des villes les plus vertes de France.

Numéro 5 : L’abbaye aux Dames

Pour connaître l’histoire de l’abbaye aux Dames et de l’abbaye aux Hommes, il faut remonter dans les années 1050, date du mariage entre le duc de Normandie Guillaume le Conquérant et Mathilde de Flandres, future duchesse. Le Pape dénonce l’irrégularité de leur mariage, et pour se faire pardonner, les époux ordonnent en 1060 la construction des deux abbayes que l’on connaît aujourd’hui. Ce sont deux monastères bénédictins à l’architecture romane, puis gothique lors de leur rénovation. L’abbaye aux dames est le tombeau de la Reine Mathilde de Flandres et est aujourd’hui le siège du Conseil Régional de la Normandie, après avoir été tour à tour, une caserne, un dépôt de mendicité, un Hôtel-Dieu ou un hospice.

Vous pouvez profiter d’une visite libre gratuite ou d’une visite guidée, deux fois par jour à 14h30 et 16h00 pour 4€ par personne.

Numéro 4 : L’abbaye aux Hommes

Lieu d’inhumation de Guillaume le Conquérant, l’abbaye aux Hommes est, avec le numéro précédent, deux lieux majeurs de la ville de Caen. Elle est l’une des rares constructions à ne pas avoir été bombardée pendant la deuxième guerre mondiale car elle servait de refuge sanitaire à la population. Elle est depuis 1965 l’Hôtel de ville.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire normande et caennaise, ce sont deux visites à ne pas manquer ! Pour 5€, ou 3€ hors période d’exposition temporaire, vous pourrez visiter l’ancienne abbaye.

L'abbaye aux Hommes à Caen.

Numéro 3 : Se balader sur le port de plaisance

La ville est distante d’une quinzaine de kilomètres de la mer mais cela ne l’empêche pas de posséder un port de plaisance, sur le bassin Saint-Pierre qui remonte le canal maritime. À seulement 5 minutes à pied du centre historique, profitez de la fraîcheur du port et du cliquetis des mâts au rythme du vent pour vous ressourcer. Vous pourrez ainsi admirer la centaine de bâteaux qui peuvent être accueillis, avant de profiter des commerces et lieux de vie tout proches.

Numéro 2 : Le centre-ville de Caen

La ville de Caen voit le jour sous le règne de Richard II, entre 996 et 1026, mais prend réellement de l’ampleur sous Guillaume le Conquérant. On retrouve donc dans le centre historique, en plus du célèbre château cité au point numéro 9, les deux abbayes, et des constructions de différentes époques en pierre de taille. Au fil des siècles, comme toutes les grandes villes en devenir, Caen et son centre historique sont rénovés, assainis et développés. De nouveaux quartiers voient le jour au fur et à mesure que sa population grandit. Aujourd’hui la ville compte 20 quartiers. À la fin du XVIIIème siècle, une gare est construite dans la ville et un aéroport voit le jour en 1968.

Si vous vous baladez dans les rues de la ville, vous ne pouvez manquer les rues de Strasbourg et de Saint-Pierre qui permettent de profiter des boutiques et bars tout en admirant le charme de la vieille ville. Le soir, les bâtiments s’illuminent et si vous passez à la période de Noël, n’oubliez pas de regarder le spectacle de sons et lumières sur l’Hôtel de ville.

La cille de Caen au coucher du soleil.

Numéro 1 : Le mémorial de Caen

C’est LE monument incontournable de la ville et de la région. Marqué par les conflits de la seconde guerre mondiale et tout particulièrement par le débarquement du 6 juin 1944 et la bataille de Normandie qui en a suivi, dès 1969 le maire de la ville Jean-Marie Girault souhaite la construction d’un musée pour se souvenir de cette période douloureuse. Les premières pierres sont posées le 10 septembre 1986 et le bâtiment est inauguré 2 ans plus tard, le 6 juin 1988, date qui n’est pas choisie au hasard, en présence des 12 chefs d’États des pays impliqués dans le conflit. 

Le “musée pour la paix”, situé à seulement 10 minutes en voiture du centre-ville, regroupe plus de 8000 objets et 100 000 documents de la seconde guerre mondiale. Cependant, le bâtiment permet de retracer l’Histoire, de 1919 à 1989, du traité de Versailles à la chute du mur de Berlin. Aménagés en parcours sur différents thèmes, ces parcours permettent de s’imprégner de l’ambiance de l’époque qu’ils retracent. Au total, ce sont un peu plus de 20 parcours qui emmènent les visiteurs au cœur des guerres et de la vie du 20ème siècle.Côté restaurations, vous trouverez un restaurant et un bistrot dans l’enceinte du musée, ainsi que dans ses environs.

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